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高科技农机装备没有解放农民 反而成了噩梦

作者:网易科技 汪天盈 本站发布时间:2015年02月09日 收藏

  农业高科技的光鲜一面已经存在众多相关报道,然而就在近日,《连线》杂志刊载了一篇反映农民眼中的高科技装备的文章,引人深思。

高科技农机

  以下是该文主要内容:

  我蹲在地里收拾简陋的工具,透过我的左肩望去,巨大的约翰迪尔拖拉机耸立于眼前。我是来这儿修理拖拉机的。

  我接受过计算机程序员培训,现实生活中,我是一名维修人员。10年前,我创办了iFixit——一个在线DIY社区——旨在帮助人们学到自己动手维修的知识。我自认具备丰富的维修经验,然而,我已经快被这台拖拉机折磨死了。

  我扔掉了扳手和螺丝刀,这些传统的工具毫无用武之地。我眼前遍布各种电线、鳄鱼夹、连接器以及CANbus读取器。一番摆弄后,我爬进了驾驶室,仍然有地方不对,上帝啊!

  拖拉机是我朋友戴夫的,他是一位家庭农场主,他只是想要修一个很小的液压传感器。每次这地方坏掉时,计算机就会停止拖拉机的运作。技师最少需要两天才能收到订购的零件并前往农场更换。因此,整整两天——这既是拖拉机停在那里的时间,也是田里的作物要等待的时间。

  戴夫向我询问绕开传感器的方法,这样就不用浪费两天时间。但是这需要与拖拉机里面的专用计算机系统打交道——拖拉机引擎控制单元(tECU):这台农机巨兽的大脑。

  1小时后,我离开了驾驶室,我投降了!我无法突破保护tECU的森严壁垒。我甚至无法连接计算机,因为约翰迪尔公司不允许。

  当农业遇上高科技

  戴夫动手能力很强,他不想局限在更换机油这种事情上,他想要修改引擎转速,他想要了解拖拉机收集的数据以便掌握作物生长状况,他想要自行根据错误代码排除故障。最重要的是,他想要自己修理农机——因为他一辈子都是这么干的。

  在科技行业,我们正在提倡自己动手,好像这种说法很新奇。但是对于农民来说,打从很久以前,他们就自己捣鼓所有这一切。农民修理生锈的老式收割机和电焊机的举动与如今在树莓派和实验电路板上尝试的人没什么两样。

  当然,一切都在发生改变,尤其是农业。大多数问题不再能够通过老式方法来解决,农机变得越来越复杂,像戴夫这样的家庭农场主正面临越来越大的挑战,他们遇到的问题就连热爱钻研热衷动手的人也束手无策。

  过去的手工劳动在很大程度上都被这些农机巨兽所取代。农机的价格也不便宜,有时相当于一栋小房子的价格,戴夫的这款中档拖拉机售价超过10万美元。现在,全新的计算机系统带来的精确预测在20年前无法想象,然而,新的问题也随之而来。

  高科技拖拉机越来越成为一种负担

  我们姑且将效率上的提升放在一旁,一旦农机出了问题,农民不得不向经销商及制造商的技师求助,这让他们感到难以接受,因为维修农机一向都是自己分内的事情,而且自己动手更加省钱。

  维修带来的花费和不便正在让越来越多的农民远离这些由计算机武装的农机。去年9月出版的《农场》杂志指出,新式拖拉机的需求正在下滑,而老式拖拉机(没有使用数字科技)的价格和需求正在上升。农民越来越倾向于购买不需要借助计算机就能解决问题的简单农机。

  这些现代农机如同巨大的黑匣子,甚至每种型号的布线和接头都不一样。修改和故障排除必须借助诊断软件,就算农民会操作,在调校tECU时也很可能需要密码。没有密码,无法改动任何地方——没有制造商的许可就不能改动。

  另辟蹊径

  上述问题激起了我的兴趣,我想了解别人的想法。在包括论坛和维修点之类的地方搜寻了一番之后,我发现农民没有过多的抱怨存在的各种限制,因为存在一个专门售卖专用连接器和诊断设备的灰色市场,而且交易火爆。农民甚至可以买到来源不明的笔记本,里面安装好了诊断软件,有时他们还能得到访问tECU的工厂密码。如此一来,他们就可以自己动手解决问题。

  上述行为可能存在某种程度的法律问题,再加上上述专用系统存在的种种限制,一些农民开始转向开源手段。多恩·考克斯(Dorn Cox)将自己的大半辈子花在了农场上,他于2010年发起了Farm Hack,一个由农民、设计师、开发者以及工程师组成的在线社区,旨在“帮助人们开发适合自己农场规模和要求的工具”。

  “知识应该免费,”考克斯告诉我。

  因此,Farm Hack从成立之日起就是免费的。社区的成员建立和分享了各种农具的开源库及经验。有了成员间的各种互助,很多问题都有望迎刃而解。但是,当谈到对现有农机进行修改时,他们仍然要面临法律层面的问题。戴夫购买了拖拉机,他拥有一切有形的部分。但是,其他的一切都归约翰迪尔公司所有:驱动拖拉机的程序、校准引擎的软件以及相应的维修信息。谁才是拖拉机真正的主人?

  目前的这种困局无疑还要继续延续相当长一段时间,人们仍然在苦苦寻求答案。

新闻来源地址:http://www.amic.agri.gov.cn/
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